5.5.4. ¿Cómo solucionamos o prevenimos las exposiciones?

Me ha mordido un perro, ¿qué tengo que hacer?
Lavar inmediatamente la herida con agua y jabón es extremadamente importante y una de las formas más eficaces de reducir el riesgo de contraer la rabia. Como la rabia se transmite a través de la mordedura de un animal rabioso, lavando la herida será posible eliminar la máxima cantidad de saliva (y por tanto de virus) de la herida, reduciendo enormemente las posibilidades de infección. Lave la herida con jabón (o detergente, povidona yodada u otra sustancia con actividad antiviral para el virus de la rabia) y agua durante al menos 15 minutos y busque asistencia médica. Si no dispone de jabón, al menos lave la herida con agua durante 15 minutos como mínimo. A continuación, diríjase inmediatamente al hospital (véase a continuación) para obtener el tratamiento médico adecuado. Haga clic aquí para obtener más información sobre el tratamiento de mordeduras y la profilaxis de la rabia.

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Fotografía cortesía del Proyecto contra Enfermedades en Carnívoros del Serengueti

¿Puedo solamente observar al perro y no vacunarme?
Los perros pueden transmitir el virus de la rabia durante varios días antes de mostrar signos clínicos de la rabia. En caso de mordedura de un perro, se debe cuidar la herida correctamente (lavar la mordedura con agua y jabón durante al menos 15 minutos) y solicitar el consejo de un médico.

La vacunación debe iniciarse de inmediato y si el presunto perro sigue sano durante los 10 días del período de observación o si la prueba realizada en un laboratorio acreditado utilizando técnicas de diagnóstico adecuadas da un resultado negativo para la rabia, se pueden detener las vacunas.

¿Cómo trato una herida recientemente infringida por un perro que puede tener rabia?
Lave la herida con jabón, o detergente y abundante agua durante al menos 15 minutos y, a continuación, solicite tratamiento médico. Es importante no suturar la herida antes de la aplicación del inmunoglobulina antirrábica (RIG) y evitar cualquier otro procedimiento que pueda contaminar más o agrandar la herida.

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Fotografía cortesía del Dr. S.R. Garg, Hisar, India

Me ha mordido un perro hace tres meses y el perro falleció cuatro días después de morderme. No he tomado ningún tratamiento. ¿Estoy en riesgo? ¿Qué debo hacer?
En las zonas en las que esté presente la rabia canina, es recomendable recibir la vacunación post- exposición. Debe buscar atención médica tan pronto como sea posible.

Después de estar expuesto, ¿cuánto puedo esperar antes de recibir la profilaxis post-exposición (PEP)?
Debe recibir profilaxis post-exposición lo antes posible. No espere.

¿Debo recibir profilaxis post-exposición incluso por un pequeño arañazo o mordedura?
Sí, tratándose de un animal con sospecha de rabia o rabia confirmada.

¿Qué necesito hacer para despiezar y preparar animales que puedan haberse visto expuestos a la rabia?
Asegúrese de llevar prendas de protección (guantes, mascarilla, gafas) para evitar exponerse a tejido infectado. Si el animal ha estado expuesto con una antelación inferior a siete días, cortar una gran sección alrededor de la zona de exposición y destruir el tejido. Si ha estado expuesto hace más de siete días, destruir el animal y no consumir su carne.

¿Por qué tengo que inyectar inmunoglobulina antirrábica (RIG) en la herida si puede ser doloroso?
La RIG se inyecta en la herida porque, para que sea eficaz, debe entrar en contacto físico directo con el virus de la rabia, depositado en la herida a través de la mordedura o arañazo de un animal rabioso.

¿Necesito RIG si tengo profilaxis post-exposición?
Si es posible, se debe incluir la RIG en la PEP porque comienza a actuar inmediatamente para destruir el virus de la rabia que pudo haber sido depositado en heridas de mordedura o rasguños. Se recomienda generalmente en el caso de exposiciones más graves o en personas que tienen una mala salud, dado que en muchos países/zonas no está inmediatamente disponible.

Me han vacunado previamente con una vacuna de cultivo celular (CCV) y ahora he estado expuesto a un animal rabioso, ¿necesito hacer una serie completa de profilaxis post-exposición de nuevo??
No. Necesitará dos dosis de refuerzo intramuscular (una el día 0 y la otra el día 3), o cuatro dosis de refuerzo intradérmica (todas administradas el día 0). El RIG no es necesario. Debe obtener estas dosis de refuerzo tan pronto como sea posible después de la exposición.

Me han vacunado previamente con una CCV y ahora he estado expuesto a un animal rabioso, ¿estoy protegido contra la rabia o necesito vacunarme de nuevo?
Sí, necesitará dos dosis de refuerzo intramuscular (el día 0 y día 3), o 4 dosis de refuerzo intradérmica (todas en el día 0) tan pronto como sea posible luego de la exposición.

El perro que me mordió estaba vacunado, ¿necesito aun así recibir profilaxis post-exposición?
En principio no. No es nada frecuente que un perro vacunado haya contraído la rabia. Por lo tanto, el historial de vacunación del perro debe ser verificado por un responsable de salud pública. Si es dudoso, se debe administrar el PEP inmediatamente y el perro debe estar en observación 10 días para detectar signos de la rabia al cuidado de un funcionario de salud pública competente o al cuidado de sus dueños con la supervisión del funcionario de salud pública. Si el perro muestra síntomas clínicos de la rabia, debe ser examinado por un veterinario quien debe determinar si ha de someterse a eutanasia y pruebas de rabia. Si el perro permanece sano durante todo el período de observación, se puede detener las vacunas.

¿Es necesario vacunarse con profilaxis post-exposición si el perro que me mordió aún está vivo?
Los perros pueden transmitir el virus de la rabia durante varios días antes de mostrar signos clínicos de la rabia. En las zonas en las que la rabia canina está presente y no hay centros disponibles para examinar al animal, se debe iniciar de inmediato el PEP. Si el perro permanece sano después del período de observación de 10 días, se puede descontinuar el PEP.

¿Qué debo hacer si ha ocurrido un brote de rabia? Póngase en contacto con las autoridades de salud pública. Evite el contacto con los animales que pueden haber estado expuestos a la rabia. Eduque a los miembros de su familia, respecto de la rabia y a evitar a los animales que puedan haber estado expuestos a la rabia.

RIG = Inmunoglobulina antirrábica
PEP = Profilaxis post-exposición
CCV = Vacuna de cultivo celular




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Segunda versión; última actualización: julio de 2013