5.4.2. ¿Por qué es importante la vigilancia epidemiológica y qué podemos hacer para mejorarla?

La vigilancia de la rabia es una actividad clave para conseguir el éxito de todo programa de intervención. Implica recoger datos esenciales para (1) determinar la situación de la rabia al inicio del programa; (2) controlar y evaluar el progreso y el impacto de la intervención; (3) estimar el número de posibles exposiciones a rabia en seres humanos; (4) calcular la relación coste-eficacia de los esfuerzos de control. Si al inicio del programa no existen medidas de vigilancia, deben introducirse rápidamente y de forma estratégica; y (5) para demostrar la ausencia o comprobar que una zona o área están completamente libres de la enfermedad. (Vea la Sección 1 del Plan Maestro de Vigilancia de la Rabia para más detalles acerca de la importancia de la vigilancia).

Si las medidas de vigilancia no están en su lugar al inicio, deben implementarse rápida y estratégicamente. Es importante destacar que tan importante como recoger los datos es comunicarlos eficazmente para que puedan analizarse a su debido tiempo. Los análisis pueden revelar cambios en la situación de la rabia, como brotes que requieren intervención inmediata. Una lista de indicadores básicos que podría ser usada como ejemplo para evaluar las repercusiones y la carga de la rabia canina y el impacto de las medidas de control, puede ser encontrada aquí.

- La rabia en los animales se puede sospechar en función a la información recabada en el historial de mordeduras que debe incluir los síntomas clínicos, pero la confirmación del diagnóstico por laboratorio es el único medio definitivo de diagnóstico. Los países que implementen un programa de control de la rabia deben contar con la infraestructura mínima para realizar el diagnóstico de la rabia por laboratorio, como se describe aquí, utilizando la prueba directa de anticuerpos fluorescentes, al menos a nivel central (laboratorios nacionales de rabia). Haga clic aquí para obtener una lista de suministros básicos que se requieren para realizar la prueba.

Si alguna técnica alternativa de diagnóstico de rabia llegara a ser usada, tal y como se describe aqui , una evaluación completa previa contra una prueba estándar de diagnóstico de rabia es primordial. Sin embargo, la comparación de sus resultados con la prueba de inmunofluorescencia directa por un laboratorio central de referencia, puede ser solo requerido para las muestras negativas. Para un resumen de los requisitos mínimos necesarios para un sistema eficaz de vigilancia lea la Sección 3 del Plan Maestro de Vigilancia de la Rabia.

- Será apropiado introducer técnicas sencillas para la recolección de muestras que puedan ser llevadas a cabo por personas con distintos perfiles profesionales , entre ellos veterinarios, trabajadores de extensión agraria y de explotaciones ganaderas y guardabosques con el objeto de facilitar la recolección de muestras en campo así como su transporte desde zonas rurales remotas, para de esta manera poder mejorar las tasas de envío de muestras al laboratorio. Haga clic aquí para obtener una lista de personal el cual sería fundamental para implementar una vigilancia apropiada de la rabia en campo. Es esencial que el transporte de muestras se coordine hasta las instalaciones donde se realiza el de diagnóstico de la rabia, para garantizar una entrega segura y ágil. Vea la Sección 3.3 del Plan Maestro de Prevención y Control de la Rabia para más información sobre el personal e infraestructura necesarios para la toma de muestras.

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Fotografía cortesía del Proyecto contra Enfermedades en Carnívoros del Serengueti

- El reconocimiento de casos de rabia por parte de comunidades que habitan áreas donde la rabia es endémica puede ser relativamente preciso. Bajo estas circunstancias, se puede obtener información de casos (no confirmados) de rabia humana o canina o de mordeduras de perro por medio de encuestas. o podría ser parte de un sistema de vigilancia sindrómico. Sin embargo, estos estudios se utilizan generalmente para obtener una evaluación rápida más que para determinar la incidencia, a menos que todos los cuestionarios puedan ser investigados en profundidad. Los estudios de cuestionario pueden ser igualmente valiosos, para entender el grado de conocimientos, las actitudes y las conductas de la población local hacia la enfermedad, siendo posible emplear esta información para diseñar una campaña de comunicación y programas educativos mejor dirigidos.

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Fotografía cortesía del Proyecto contra Enfermedades en Carnívoros del Serengueti

- Los datos sobre mordeduras de animales procedentes de hospitales constituyen una fuente de fácil acceso y pueden utilizarse como indicadores de exposiciones a la rabia y de potenciales casos de rabia animal en una zona , así como para evaluar el impacto de la vacunación canina con respecto al número de exposiciones a rabia en seres humanos estimadas anteriormente. Sistemas de vigilancia que capturan suficiente información sobre los animales agresores (de los pacientes), que permite rastrearles hasta sus comunidades de origen, puede contribuir a la ubicación de animales rabiosos, lo que a su vez puede ayudar a localizar más víctimas mordidas por los mismos perros. Si los perros agresores llegan a ser localizados y estos permanecen sanos después de 10 días de observación, el paciente puede interrumpir el curso de sus vacunaciones (profilaxis antirrábica), lo cual repercute en ahorros directos para el programa. Esta forma de vigilancia ha sido usada de una forma muy efectiva en Haití (vea el estudio de caso de Haití).

- Los hospitales pueden facilitar además información sobre dosis de profilaxis post-exposición administradas, la cual se puede utilizar para evaluar la relación costo-eficacia de los programas de control de la rabia canina, usando indicadores basados en la reducción de costos en el de vacunas antirrábicas humanas (como consecuencia de la reducción de la rabia canina).

- También es vital registrar con precisión todos los gastos del control de la rabia, de cara a los ulteriores análisis de costes y beneficios. Para comprender el tipo de datos necesarios para el análisis coste-beneficio, véanse estos ejemplos.

- Los datos geo-referenciados sobre casos de rabia animal y humana (inclusive los datos clínicos, confirmados en laboratorios y sobre mordeduras de animales) son útiles para identificar las regiones más afectadas por la rabia y garantizar la implementación de acciones dirigidas.

- La tecnología de teléfonos móviles puede también mejorar la vigilancia de la rabia permitiendo informar/detectar y reportar casos y mordeduras de animales en tiempo real así como facilitar información puntual sobre disponibilidad de biológicos antirrábicos. Puede encontrar más información aquí.

En el Plan Maestro de Vigilancia de la Rabia, Sección 5, hay más información disponible sobre los tipos de datos que se deben recopilar y cómo establecer una base de datos para realizar análisis epidemiológicos.

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Segunda versión; última actualización: julio de 2013