1.4. ¿Qué es la rabia y por qué es importante controlarla?

La rabia es una enfermedad inevitablemente mortal, conocida y temida desde la antigüedad que suele contraerse por la mordedura de un animal infectado. Más del 98 % de los humanos fallecidos por rabia han sido por la mordedura de perros rabiosos. La rabia está extendida por todo el mundo y puede afectar a todos los mamíferos, incluidos los humanos.

La mayoría de muertes por rabia humana en el mundo se producen por mordeduras de perros. Sin embargo, en muchos países no existen datos fiables o hay una escasez de datos fiables que indiquen la incidencia actual de exposición a la rabia humana, lo que lleva a la creencia general que el número de fallecimientos humanos sea muy superior. Como resultado, los responsables políticos suelen consideran insignificantes los efectos de la rabia, lo que resulta en una presión política inadecuada para implementar medidas para controlar la enfermedad. Se calcula que unas 59,000 personas mueren cada año como resultado de la rabia canina, y la mayoría de víctimas son niños en Asia, África y América Latina. (Ver estudio Hampson et al. aquí.)

La prevención de la rabia en seres humanos es complicada, ya que la mayoría de las personas expuestas a la rabia canina (por ejemplo, niños y gente pobre) carecen de los recursos necesarios para tratar o prevenir la exposición. Esto significa que los gobiernos y otras organizaciones son, con frecuencia, la principal fuente de financiación de la profilaxis post-exposición requerida.

La rabia transmitida por los perros es responsable de la pérdida de más de 3.7 millones de DALY (años de vida potencialmente perdidos) al año, con unos costes económicos anuales directos e indirectos (profilaxis post-exposición, pruebas en animales, vacunación de perros y pérdida de ganado) de 8.6 mil millones de dólares. (Ver estudio Hampson et al. aquí.) Otro análisis económico, que también incluía los costes asociados con el riesgo de mortalidad humana, calculó que el coste global de la rabia canina es de 120.000 millones de dólares. (Ver estudio de Anderson y Shwiff aquí.)

Las pérdidas económicas que ocasiona la rabia que afecta al ganado se consideran mayores en varios países como Etiopia y Kazajistan (ver detalles aquí). Sin embargo, la afectación al ganado por esta enfermedad a nivel mundial se estima por arriba de los 500 millones de dólares al año (ver estudio de Hampson y colaborares aquí).

Así mismo, la rabia también amenaza la existencia de especies silvestres en peligro de extinción tales como el perro africano y el lobo etíope.

De esta manera el control de la rabia resulta críticamente importante tanto para prevenir muertes humanas, como para minimizar su impacto y la carga en otras especies de animales y en las economías locales y nacionales.

En las últimas décadas se ha acumulado evidencia que respalda que es posible la eliminación de la rabia de perros principalmente mediante su vacunación masiva. Por lo que, en el 2015, la OMS, FAO y la OIE lanzaron una convocatoria conjunta incitando a la inversión para la eliminación global de la rabia en seres humanos que es mantenida por perros.

En Sri Lanka la vacunación masiva de perros a reducido dramáticamente la cantidad de casos de rabia en seres humanos, lo que a su vez ha repercutido en la caída de la vacunación antirrábica en seres humanos.

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Reproduced from Image from Harischandra et al. (2016) WHO South-East Asia J Public Health 2016 (licence: CC BY 3.0 IG0)

En diciembre del 2015 los delegados de la reunión mundial llamada “La eliminación global de la rabia en seres humanos que es mantenida por perros. ¡El momento es ahora!” acordaron acabar con las muertes humanas causadas por la rabia para el 2030. Seguido de las discusiones sostenidas durante esta reunión, en marzo del 2016, se emitió un marco global de trabajo para la eliminación de la rabia en seres humanos que es mantenida por perros. Estos esfuerzos globales están auspiciados por la Campaña para Acabar con la Rabia Ahora.

Para adquirir más información general sobre la rabia, lea aquí y en este otro vinculo encontrara información actualizada sobre los esfuerzos internacionales para apoyar la eliminación mundial de la rabia de perro.




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Cuarta versión; última actualización: diciembre de 2017