5.4.3. ¿Hay algún signo específico en un animal que podamos observar para confirmar que está rabioso?

Los síntomas clínicos de la rabia casi nunca son definitivos, por lo que si tiene lugar una exposición con un animal altamente sospechoso de tener rabia, el animal tiene que someterse a eutanasia compasiva y entonces el tejido cerebral del animal en cuestión se deberá mandar a un laboratorio certificado para que se le realice la prueba de anticuerpos fluorescentes. No obstante, si existe la posibilidad de enjaular o confinar en un lugar apropiado y cómodo al animal, debe capturarse y observarse diariamente la observación de la aparición de los síntomas clínicos de la rabia.

Se puede confinar a los perros en instalaciones apropiadas para tal fin o en la misma propiedad del dueño (siempre y cuando no haya riesgo de exposición accidental para el dueño u otras personas). Si el animal permanece sano por más de 10 días se puede descartar la presencia de rabia, en cuyo caso el animal debe ser vacunado y devuelto a su dueño. Los perros que muestren indicios consistentes con la rabia deben ser sacrificados de inmediato por medio de técnicas compasivas, disponibles aquí.

Los animales rabiosos de cualquier especie suelen presentar síntomas típicos de alteraciones en el SNC, con leves variaciones entre especies. Los indicios más confiables, sin importar la especie, son cambios agudos en el comportamiento y parálisis progresiva sin explicación aparente. El curso clínico de la rabia puede dividirse en 3 fases generales: prodromal, de excitación aguda y de parálisis/final. Sin embargo, esta división tiene un valor práctico limitado dada la variabilidad de los síntomas y la duración irregular de las fases. Durante el periodo prodromal, que dura entre ∼1 y 3 días, los animales muestras solamente síntomas leves no específicos, que se intensifican rápidamente. La enfermedad progresa rápidamente luego del comienzo de la parálisis, y la muerte es prácticamente segura unos días después. Algunos animales mueren rápidamente sin haber mostrado indicios clínicos marcados.

El término "rabia furiosa" se refiere a los animales con un comportamiento agresivo marcado (fase neurológica aguda de excitación). La "rabia muda o paralítica" se refiere a animales que presentan un cambio mínimo en el comportamiento, y en los cuales la enfermedad se manifiesta principalmente en forma de parálisis.

Método de ’seis pasos’ para el diagnóstico probable de la rabia en perros vivos

Los seis criterios clínicos para el diagnóstico de la rabia son:
1) ¿Edad del perro?
a) Menos de 1 mes___________________________________no es rabia
b) Un mes o más, o no se sabe_________________________ir al criterio 2

2) Estado de salud del perro?
a) Normal (no enfermo) o enfermo por más de 10 días_______ no es rabia
b) Enfermo por menos de 10 días o por un periodo desconocido_ir al criterio 3

3) ¿Cómo se desarrolló la enfermedad?
a) Comienzo agudo a partir de un estado de salud normal____no es rabia
b) Comienzo gradual o desconocido_______________________ir al criterio 4

4) ¿Cómo fue la condición del animal durante el desarrollo clínico de la enfermedad en los últimos 3-5 días?
a) Estable o mejorando (sin tratamiento)_________________no es rabia
b) Síntomas y signos progresivos, o no se sabe____________ir al criterio 5

5) ¿Muestra el perro el signo de dar vueltas en círculos?
(Se tropieza o camina en círculos y golpea la cabeza contra la pared como si estuviera ciego.)
a) Si_______________________________________________no es rabia
b) No o no se sabe ___________________________________ir al criterio 6

6) ¿Se vieron en el perro al menos 2 de los siguientes 17 signos o síntomas durante la última semana de vida?
a) Si __________________________________________________es rabia
b) No o muestra solamente 1 signo_________________________no es rabia

1. Mandíbula inferior colgante
2. Sonido anormal al ladrar
3. Lengua seca y colgante
4. Lame su propia orina
5. Toma agua de forma anormal
6. Regurgitación
7. Comportamiento alterado
8. Muerde o come objetos extraños
9. Agresión
10. Muerde sin provocación
11. Corre sin motivo aparente
12. Rigidez luego de correr o caminar
13. Agitación
14. Muerde durante la cuarentena
15. Con aspecto de somnolencia
16. Marcha anormal
17. Prueba frecuente de la posición de perro sentado

Resumido de "Six Criteria for Rabies Diagnosis in Living Dogs.” V. Tepsumethanon, H. Wilde, F. X. Meslin; J Med Assoc Thai. 2005; 88(3)




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Segunda versión; última actualización: julio de 2013