5.4.1. ¿Qué técnicas existen para estimar la cantidad de perros?

Si no hay información sobre número de perros en una comunidad, se deben realizar estudios ecológicos antes de llevar a cabo un programa de control de la rabia canina, de manera que se pueda planificar de forma más precisa las campañas de vacunación masiva, para evaluar de forma más exacta las necesidad de los programas de control de la natalidad y manejo de la población canina, así como para poder evaluar la eficacia de la intervención. Si las campañas han de ejecutarse con cierta urgencia, pueden realizarse estimaciones rápidas, como se describe aquí, siendo posible realizar estudios adicionales post-vacunación (por ejemplo, en combinación con estudios de estimación de la cobertura de vacunación, como se describe aquí).

Las alternativas para estimar la cantidad de perros que deben vacunarse para llevar a cabo una campaña efectiva son las siguientes:

- Opinión de expertos basadas en datos históricos de campañas anteriores o en censos previos de perros, si existen.

- Opinión de expertos basadas en estimaciones realizadas en otras zonas geográficas oentornos demográficos similares a la zona de interés.

- Técnicas de censo empleadas habitualmente:

  • Estudios de encuesta que se pueden utilizar para establecer el promedio deperros con dueño por hogar y la relación o proporcion perro:humanos. Para este propósito se ha hecho común el determinar el total de población humana o de la cantidad de hogares que tienen mascotas y su número a través de los censos de población nacional y esta información a su vez se extrapola para obtener una estimación de la población de perros con dueño. Estos estudios pueden realizarse antes, durante o después de las campañas (por ejemplo, en combinación con estudios post-vacunación para estimar la cobertura de vacunación, como se describe aquí). Los hogares entrevistados han de seleccionarse de forma aleatoria. Así mismo es posible obtener información adicional sobre:

    (1) Características demográficas de la población de perros (por ejemplo, sexo, edad, desplazamientos de la población y prácticas de manipulación/cría de perros), que son importantes para comprender los patrones de reproducción, índice de crecimiento anual de la población canina (crítica para determinar la frecuencia necesaria de campañas) y la proporción de animales con y sin dueño y la accesibilidad de la población durante las campañas de vacunación convencionales.

    (2)Determinantes socio-demográficos de la población humana, incluidos determinantes de la propiedad de perros (por ejemplo, estatus socio-económico de familia, propiedad de ganado, religión y sexo del cabeza de familia), que se pueden usar como predictores del tamaño y distribución de la población canina (como se muestra en este estudio) y para recopilar información adicional sobre accesibilidad a la vacunación.

    (3) Concientización sobre la rabia enhogares, lo cual puede ser útil para orientar las campañas de sensibilización pública, como se describe here.

    Debemos entender que la información adicional no es siempre necesaria y las prioridades deben decidirse en función de los recursos disponibles para realizar los estudios.

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Fotografía cortesía del Proyecto contra Enfermedades en Carnívoros del Serengueti
  • Existen diversos métodos para evaluar el número de perros errantes - tales como:
    • Recuentos, que consiste en contar los perros (por ejemplo, machos, hembras y cachorros), a lo largo de varias rutas representativas seleccionadas a priori. Los recuentos se pueden repetir cada año (en la misma fecha del año anterior), para evaluar los cambios de la población en el tiempo (es decir, si ha aumentado o descendido el número de perros). Haga clic aquí para conocer más sobre este método.
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    • Métodos de captura, marcaje y recaptura, que consiste en marcar de forma temporal a los perros, por ejemplo, con un colorante o por medio de collares distintivos (haga clic aquí para conocer ejemplos de dispositivos de marcaje de perros) y posteriormente registrar la proporción de individuos marcados de la población durante una acción de «recaptura visual». A partir del número de perros marcados de forma inicial y la relación observada entre perros marcados y no marcados durante el evento de re-captura visual, se puede calcular el número total de perros en la calle. El marcaje se puede hacer muy cómodamente durante las campañas de vacunación. Sin embargo, es importante realizar el marcaje y la recaptura dentro de un plazo de tiempo no mayor a un par de días para minimizar la pérdida de la marca, los desplazamientos del perro y los efectos de mortalidad. Además también es mejor trabajar en una zona definida de solo 0,5 a 2 km2 que son denominados transectos. Así mismo, las observaciones pueden combinarse con estimaciones de la cantidad de perros con dueño obtenidas a través de las encuestas en hogares para estimar el número de perros no marcados, como se indica en estos estudios. Las estimaciones de densidades de población pueden obtenerse igualmente a partir de las tasas de captura durante una campaña de marcaje que dure un par de días. De igual forma, los perros pueden marcarse de forma permanente, si la intervención incluye anestesia para realizar otros estudios adicionales.
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Fotografía cortesía del Proyecto contra Enfermedades en Carnívoros del Serengueti
    • Las estimaciones de población ambién pueden obtenerse por medio de extrapolaciones de recuentos tomados en una muestra (por ejemplo, subregiones seleccionadas de forma aleatoria), para obtener estimaciones de las poblaciones en ciudades completas. Estas encuestas pueden repetirse para detectar cambios en la cantidad de perros errantes. Haga clic aquí para saber más sobre este método y cómo estimar el número total de perros a partir de la muestra.

WSPA = World Society for the Protection of Animals









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Segunda versión; última actualización: julio de 2013