2.1. ¿Qué instancias o instituciones deben estar implicadas en los programas de control de la rabia canina?

La rabia le concierne múltiples sectores, entre ellos el de la salud de humana y el de los animales (domésticos y silvestres). De ahí, que sean múltiples los sectores implicados en el control de esta enfermedad. Pese a que las instituciones involucradas en las actividades de prevención y control de la rabia y su nivel de responsabilidad varía enormemente en función del país, las siguientes instituciones o instancias deberían estar implicadas (obsérvese que la terminología también varía entre los distintos países, por ejemplo, en algunos países a los ministerios se les llama departamentos):

Departamento Nacional de Servicios Veterinarios y Zoonosis de cada país:
- El Departamento de Servicios Veterinarios, generalmente depende del Ministerio de Agricultura, o del Departamento de Zoonosis del Ministerio de Salud, las cuales suelen ser las principales instancias responsables de la coordinación y ejecución de los programas de control de la rabia canina, así como de las campañas de vacunación de perros y otras actividades de vigilancia.
- Los Servicios Veterinarios también pudiesen asumir responsabilidades concernientes a casos de la rabia en ganado (en la mayoría de los países) y de la rabia en especies silvestres (por ejemplo, en los Países Bajos).
- Los Departamentos de Zoonosis o de Servicios Veterinarios también marcaran la pauta en iniciativas de investigación, registro y tipificación (por ejemplo, rastreando a perros agresores, la especie de donde se origino la cadena de infección (identificación del reservorio primario) e identificación de personas y animales que pudiesen haber estado en contacto con el animal potencialmente rabiosos y que por ende se encuentren en riesgo), así como de encargarse de otros aspectos operativos de contención y control de los brotes de rabia en animales. Aquí puede consultar recomendaciones adicionales y más detalladas sobre la gestión de brotes de rabia.
- Los Laboratorios Nacionales de Referencia para el Diagnostico de Rabia suelen ser dependientes del Ministerio de Agricultura y/o del Ministerio de Salud, en función de si se procesan muestras de animales o de humano, o ambas.
- Los puestos fronterizos y de control zoosanitario se encuentran igualmente dentro del área de competencia de los Servicios Veterinarios y estos son responsables de verificar los certificados sanitarios y estado de salud de los animales que ingresan al país y/o a los servicios de cuarentena.

Ministerio de Salud:
- El Ministerio de Salud es responsable de la prevención de rabia en personas con riesgo ocupacional o después de la exposición a un animal rabioso.
- El Ministerio de Salud además colabora con las Autoridades Veterinarias y Locales en la investigación y control de los brotes de rabia con el fin de proteger la salud humana (por ejemplo, vigilancia de la población en riesgo, casos e incidentes de mordedura de perro, educación de profesionales, asesoramiento y orientación sobre medidas de control sanitario, intervenciones médicas y asesoramiento al público).
- El Ministerio de Salud puede asumir la responsabilidad primaria sobre el control de la rabia canina, abarcando también la coordinación con las autoridades locales y el abastecimiento de vacunas (por ejemplo, varios países latinoamericanos CASO DE ESTUDIO COLOMBIA) ya que los beneficios de esta acción repercuten directamente en la disminución del riego de contraer rabia y por lo tanto reducen significativamente la demanda de las costosas vacunas contra la rabia humana, traduciéndose en ahorros significativos para el país.
- Ciertos servicios especializados dependientes del Ministerio de Salud pueden desempeñar otras funciones importantes, tal como la sensibilización y concienciación de la comunidad para prevenir y controlar la rabia (CASO DE ESTUDIO FILIPINAS).

Ministerio de Recursos Naturales y de Vida Silvestre:
El Ministerio de Recursos Naturales y de Vida Silvestre pudiese ser responsable de la rabia en el ganado en algunos países (por ejemplo, África Occidental).

Ministerio de Recursos Naturales y Medio Ambiente/Turismo:
- TEl Ministerio de Recursos Naturales y Medio Ambiente tiene injerencia sobre rabia en la fauna silvestre (vigilancia y control) en algunos países (por ejemplo, varios países del África Meridional y Oriental).
- La participación de esta instancia adquiere mayor importancia cuando la rabia asociada a perros callejeros pudiese afectar a la fauna silvestre que se encuentra dentro de zonas protegidas o parques Nacionales (alguna de esta amenazada o en peligro de extinción).
- Esta instancia podría imponer medidas que impidan el ingreso de perros a basureros o aguas residuales.

Ministerio de Educación:
El Ministerio de Educación definitivamente pudiese desempeñar una función crítica en la ejecución de los programas de sensibilización sobre la rabia, especialmente a través de iniciativas educativas dirigidas a menores, y en la difusión de información sobre la prevención y el control de la rabia entre el público en general (CASO DE ESTUDIO FILIPINAS) (CASO DE ESTUDIO PUERTO RICO).

Ministerio de Finanzas:
- El Ministerio de Finanzas pudiese proporcionar asistencia para el desarrollo de mecanismos de financiación interministerial que permitiesen brindar sostenibilidad a programas existentes o emergentes de control de rabia.
- El Control de aduanas y fronteras es responsable de vigilar la importación de animales y de aplicar las medidas de cuarentena, en caso de ser requeridas.

Ministerio Interior de Defensa/Justicia:
- El Ministerio de Defensa tendría competencias en ciertos aspectos (política y sanciones) relacionados con la protección animal (por ejemplo, prevención de la crueldad contra los animales).
- Es también loable que los agentes de la policía desempeñen también una función a la hora de poner en marcha controles en carreteras, para restringir el desplazamiento descontrolado de animales.
- En algunos países, el Ministerio de Defensa es también responsable de la aplicación y hacer valer las disposiciones de ley en materia de, de Salud Animal y Normatividades referentes al control de la Rabia cuando esta presente.
- TSeria recomendable que el Ministerio de Defensa estuviese también encargado de sancionar si el propietario de algún perro sospechoso de tener rabia no aceptase respetar el periodo de observación.

Ministerio de Justicia:
El Ministerio de Justicia pudiese aportar asistencia legal y asesoramiento jurídico sobre legislación, reglamentos y normas pertinentes para la aplicación apropiada de las estrategias de control de la rabia.

Ministerio de Trabajo:
En algunos países (por ejemplo, los Países Bajos), el Ministerio de Trabajo es responsable de la salud y seguridad de todos aquellos profesionistas en los que existe un mayor riesgo ocupacional de infección por rabia.

Autoridades locales (ayuntamientos, mancomunidades, gobiernos regionales):
- Las autoridades de gobiernos locales suelen ser las responsables de la puesta en marcha de las actividades de prevención y control de la rabia a escala local, con el asesoramiento de las autoridades jerárquicamente superiores (nacionales o regionales/provinciales) y en colaboración con los profesionales veterinarios del sector privado y organizaciones no gubernamentales.
- Así mismo en muchos países, las autoridades locales son responsables del desarrollo y aplicación de legislaciones relativas a la propiedad responsable de perros (por ejemplo, registro, microchips, seguimiento del estado de vacunación, imposición del uso de correas, abandono, confiscación por maltrato, regulación de los criaderos y venta clandestina de perros), y del control de la población canina (por ejemplo, captura y retención, vacunación primaria y reforzamientos, reclamación, adopción o sacrificio y eliminación de animales no reclamados, servicios de castración y consulta médica preventiva y curativa).

Comité Interministerial o Grupo de Acción:
- Es recomendable la creación de un organismo de coordinación (ya sea un comité interministerial o Grupo de Acción), para solucionar el problema de la coordinación de actividades emprendidas por ministerios independientes con responsabilidades divididas. El Grupo de Acción Interministerial debe ser responsable de orquestar la ejecución de los distintos componentes del programa nacional de prevención y control de la rabia (CASO DE ESTUDIO TANZANIA).
- En situaciones excepcionales (por ejemplo, introducción de la enfermedad en zonas indemnes), este comité podría estar encargado de crear comisiones de expertos, que incluyan representantes de diversos ministerios o sectores públicos (por ejemplo, de los Ministerios de Agricultura y Sanidad).
- Por lo general, las colaboraciones interministeriales son esenciales para una ejecución satisfactoria de muchos aspectos del programa nacional de control de la rabia canina (CASO DE ESTUDIO FILIPINAS) (CASO DE ESTUDIO PUERTO RICO) (CASO DE ESTUDIO COLOMBIA) (CASO DE ESTUDIO TAILANDIA)

Otras instituciones:
Las instituciones académicas y de investigación (por ejemplo, facultades de veterinaria o de medicina) suelen contar con la infraestructura y expertos necesarios para realizar investigaciones operativas y difundir sus resultados, proporcionar asesoramiento técnico sobre el diseño y ejecución de las estrategias de control de la rabia y formar a profesionales en salud humana y animal. Las publicaciones o informes científicos producidos por estas instituciones pudiesen utilizarse para validar las actividades de control de la rabia.

Organizaciones no gubernamentales:
Las organizaciones no gubernamentales de carácter local, nacional e internacional pudiesen ser fundamentales para conseguir y gestionar la obtención de recursos, generar concienciación pública, educar al público con respecto a la tenencia responsable de perros (y mascotas en general), del control humanitario de la población canina, y para diseñar y/o ejecutar programas de control de rabia canina. Lea más sobre el trabajo de algunas de estas organizaciones.

Sector privado:
- Los veterinarios y médicos que trabajan en el sector privado juegan un papel clave, ya que brindan asesoramiento a propietarios y personas que manejan perros y a las víctimas de mordeduras.
- Su función es activa en lo que respecta a la vigilancia de la rabia y a la ejecución de los programas de control de la rabia.
- Asimismo, los veterinarios del sector privado son muy importantes a la hora de garantizar la vacunación de perros con dueño y de educar a las personas en este sector y a sus familias.

Organismos veterinarios y médicos oficiales: Con frecuencia, los organismos oficiales están implicados en la educación continua de los profesionales asociados y pueden estar interesados en difundir la información u organizar formación específica sobre el control de la rabia. En algunos países, se consulta a los organismos oficiales sobre el desarrollo de los programas nacionales de control de la rabia.

Medios de comunicación:
DEn los casos de brotes de la enfermedad o para aumentar la sensibilización sobre la enfermedad, los medios de comunicación pueden proporcionar información valiosa al público si han sido informados correctamente. Toda la información difundida debería haber sido aprobada previamente por los Servicios Veterinarios y de Salud Pública para garantizar su fidelidad y coherencia.

Organismos internacionales:
Organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización Mundial de Salud Animal (OIE), la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y las asociaciones veterinarias o médicas de todo el mundo proporcionan pautas para el control y prevención de la rabia, así como la provisión y suministro de los biológicos correspondientes. Además, pueden apoyar la planificación nacional y regional de los programas de control de la rabia. Las unidades técnicas de las organizaciones regionales, como la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) o la Comunidad para el Desarrollo del África Meridional (SADC), pueden ayudar en el desarrollo y apoyo de los programas regionales contra la rabia de sus estados miembro. Estas organizaciones también pueden supervisar los proyectos. (CASO DE ESTUDIO KWAZULU-NATAL)




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Segunda versión; última actualización: julio de 2013