1.4. Qu’est ce que la rage et pourquoi est-il important de la contrôler ?

La rage, maladie toujours mortelle, est connue et redoutée depuis l’antiquité et résulte généralement de la morsure d’un animal infecté. Plus de 98% des décès humains par la rage sont dûs à la morsure de chiens enragés. La rage est présente dans le monde entier et peut affecter tous les mammifères, y compris les êtres humains. Le virus responsable de la rage infecte le système nerveux central entraînant un trouble neurologique caractérisé par des signes et symptômes cliniques particulièrement pénibles chez les animaux et les humains.

La majorité des cas de décès humains dus à la rage dans le monde est le résultat d’une morsure de chien. Cependant, les données fiables sur l’incidence réelle de l’exposition de l’homme à la rage sont rares voire inexistantes dans de nombreux pays, ce qui donne à penser que le nombre de décès humains au plan mondial pourrait être nettement sous-évalué. L’importance de la rage est donc souvent négligée par les responsables politiques, ce qui engendre en définitive une pression politique insuffisante à la mise en œuvre de mesures de lutte contre la maladie. D’après les estimations, environ 74 000 personnes meurent chaque année à cause de la rage et la plupart des victimes sont des enfants en Asie, en Afrique ou en Amérique latine. (Voir l’étude de Hampson et al. ici.)

La prévention de la rage chez l’homme est d’autant plus difficile que les personnes les plus couramment exposées à la rage canine (comme les enfants et les pauvres) ne disposent pas non plus des ressources nécessaires pour un traitement ou pour prévenir toute exposition. Cela signifie que les gouvernements et d’autres organisations sont souvent la principale source de financement pour la prophylaxie post-exposition (PEP) nécessaire.

La rage transmise par les chiens est responsable de la perte de plus de 1,8 million d’AVCI (années de vie corrigées du facteur invalidité) chaque année et entraîne des coûts économiques directs et indirects (PEP, tests sur les animaux, vaccination des chiens et pertes de bétail) dont le total s’élève à 5,5 milliards de dollars US par an (voir l’étude de Hampson et al. ici). Une autre analyse économique qui inclut aussi les coûts associés au risque de mortalité humaine évalue le coût total de la rage canine à 120 milliards de dollars US. (Voir l’étude d’Anderson et de Shwiff ici).

La rage menace aussi la survie des espèces sauvages menacées d’extinction. Le contrôle de la rage est essentiel à prévenir les décès humains et à alléger le fardeau qu’elle constitue pour les espèces animales et les économies locales et nationales. Lisez ici pour davantage d’informations sur la rage.

PEP = Prophylaxie post-exposition




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Troisième version, dernière mise à jour, juin 2015